- Что такое ядерное топливо и из чего оно состоит?

- Под ядерным топливом понимаются тепловыделяющие сборки (ТВС). ТВС представляет собой сложную конструкцию, основной составляющей которой является пучок стержней из нержавеющей стали или циркония. В них помещают таблетки диоксида урана с обогащением по урану-235 до 5 %. Герметизированные и снабженные топливными таблетками стержни называют твэлами. Для выравнивания зазоров между твэлами и для придания ТВС необходимой конструктивной жесткости, сборка имеет ряд конструктивных элементов: хвостовик, головку и набор дистанционирующих решеток, в некоторых случаях – чехловую трубу. В зависимости от типов реакторов ТВС имеют различное количество твэлов.

- Кто в мире производит топливо для АЭС?

- В настоящее время в мире существует несколько крупных производителей ядерного топлива. Среди них – Корпорация «ТВЭЛ», франко-германская группа AREVA, американо-британская группа BNFL, японо-американская корпорация GNF и др. На долю Корпорации «ТВЭЛ» приходится около 17 % мирового рынка.

- Есть ли разница между российским и зарубежным топливом для энергетических реакторов?

- Разница заключается в самой конструкции ТВС, а также в используемых конструкционных материалах- сплавах на основе циркония. Исторически сложилось так, что ТВС в российских реакторах имеют шестигранное поперечное сечение. ТВС зарубежных реакторов PWR и BWR имеют квадратную форму поперечного сечения. При этом размеры ТВС в России и за рубежом практически одинаковые.

- Где в России добывают уран?

- Урановая руда добывается в Читинской и Курганской областях, в Бурятии. Богатые месторождения обнаружены также в Якутии. Крупнейшее в стране уранодобывающее предприятие – это ОАО «Приаргунское производственное горно-химическое объединение», расположенное в г. Краснокаменск Читинской области. Добыча ведется традиционным (шахтным) способом или методом подземного выщелачивания.

- Насколько радиоактивен природный уран?

- Природный уран - это материал с низкой активностью, равной 25 беккерелей на 1 миллиграмм урана. Содержание урана-235 в природном уране составляет лишь 0,7 %. Чтобы довести этот показатель до 5 %, используются специальные технологии обогащения.

- Какие стадии обработки проходит уран?

- Чтобы урановая руда превратилась в ядерное топливо, она проходит ряд преобразований (переделов). Сначала ее измельчают на дробильных установках и подвергают воздействию кислот. Выделенные соли урана концентрируют из раствора, а сам уран экстрагируют с использованием процессов ионного обмена. В результате получают закись-окись урана. Затем она проходит ряд химических преобразований, в результате чего получается гексафторид урана, который подвергается обработке в специальных центрифугах с целью повышения содержания делящегося изотопа урана-235. После обогащения гексафторид урана преобразуют в порошок диоксида урана, служащий материалом для изготовления топливных таблеток.

- Где происходит обогащение урана?

- В России действуют четыре обогатительных комбината, работающих по газоцентрифужной технологии. Это Уральский электрохимический комбинат, Сибирский химический комбинат, Ангарский электролизный химический комбинат и Электрохимический завод.

- Что такое ядерное топливо с регенерированным ураном?

- В отработавшем топливе исходный уран израсходован всего лишь на 3 % от первоначальной массы. Радиохимические технологии позволяют выделить его (регенерировать) для повторного использования. Более 95 % урана после переработки может быть возвращено в ядерный топливный цикл.

- Как ядерное топливо доставляют с завода на АЭС и насколько безопасна его транспортировка?

- Ядерное топливо перевозят воздушным, морским, железнодорожным и автомобильным специальным транспортом. Предварительно его помещают в высокопрочные металлические контейнеры, специально сертифицированные для перевозки ядерных материалов. Разрабатывается особый маршрут и режим работы транспорта, обеспечивается дополнительный контроль безопасности в пути. За всю историю перевозок топлива не было зафиксировано ни одной аварии, приведшей к повышению радиационного фона.

 
[error][error]